Os relógios modernos e precisos, parte 5

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Na evolução da relojoaria e da fabricação de relógios, os relógios mecânicos se tornaram a base sobre a qual outros tipos de relógios e relógios foram feitos. A teoria de que um mecanismo mecânico poderia “tiquetaquear” o tempo em incrementos específicos e definidos é a base tanto do relógio de quartzo quanto do relógio atômico.

O relógio de quartzo

Os americanos, suíços e japoneses desempenharam um papel na invenção do relógio de quartzo. Um dos primeiros relógios de quartzo construídos para distribuição no mercado de massa foi feito pela Sinclair Company. Ele teve a ideia certa, usando cristais de quartzo para completar um circuito elétrico que moveria um movimento mecânico em incrementos precisos, mas o invólucro externo e o uso primitivo do quartzo foram desastrosos.

O “Black Watch” de Sinclair era um modelo digital de relógio de quartzo que foi lançado em 1975. Ele tinha todos os tipos de problemas, desde perder ou ganhar tempo durante as mudanças no clima quente e frio até criar estática que afetaria sua capacidade de manter o tempo simplesmente andando carpete de náilon ou estática devido à roupa ou ao ar condicionado. Além disso, ele tinha uma bateria que só conseguia manter a carga por 10 dias. Parecia haver tantas devoluções deste relógio quantas vendas!

O relógio de quartzo ainda era uma opção desejável de explorar e muitas outras empresas tinham modelos de relógios digitais de quartzo em fase experimental e prontos para vender. No entanto, os primeiros relógios de quartzo confiáveis ​​ainda custavam cerca de US $ 125 ou mais – muito caros para meados da década de 1970. Esses relógios mais novos e mais caros eram, pelo menos, capazes de marcar o tempo. Na verdade, todos os relógios de quartzo bem feitos mantinham a hora muito precisa e, em 1976, a Texas Instruments apresentou um modelo no Chicago Consumer Electronic Show que poderia ser produzido em grandes quantidades por apenas US $ 20.

A fabricação de um relógio de quartzo começou com a primeira bateria de relógio em 1954. Em seguida, veio o desenvolvimento do circuito integrado em 1959. Com diodos emissores de luz (LED) sendo desenvolvidos por volta de 1962, todos os elementos estavam no lugar para um quartzo digital Assistir. Na verdade, o primeiro protótipo, o Beta 21, foi lançado em 1967. O desenvolvimento de telas de cristal líquido (LCD) em 1968 deu aos relógios digitais a aparência que têm hoje. Pulsar é creditado com a criação do primeiro relógio digital em 1970.

O Relógio Atômico

O tempo universal é medido por um relógio atômico que funciona usando o elemento césio para mantê-lo funcionando. Apenas um grama de césio é “combustível” suficiente para fazer funcionar um relógio atômico por um ano. O césio é encontrado no granito e o suprimento de um grama pode ser extraído de um pedaço de granito com cerca de 30 centímetros cúbicos.

Este metal prateado está na forma líquida à temperatura ambiente e é considerado o elemento mais eletropositivo e alcalino da tabela periódica. É usado como um catalisador em células fotoelétricas para reagir com o hidrogênio e criar o movimento necessário dos átomos que criam uma frequência de microondas e ressonância natural para definir um único segundo. Este ciclo usado para medir um segundo é na verdade composto de exatamente 9.192.631.770 oscilações da freqüência de ressonância do átomo de césio.

É claro que o relógio atômico não é o tipo de relógio que alguém guarda em casa, mas é o padrão nacional para marcar o tempo na América. Para uso doméstico, os relógios e relógios de quartzo atuais oferecem uma maneira altamente precisa de marcar as horas.

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